A história

Caro peregrino, com O Caminho dos Capuchinhos  você tem a oportunidade de refazer a fascinante história que marca o nascimento da tão vital reforma franciscana que explodiu na Marche na primeira metade do século XVI. Caminhando pela encantadora paisagem do interior de Marche, onde mar, montanhas e colinas se unem em um único olhar, você passará pelos lugares que preservam a memória das origens, conhecendo os acontecimentos que deram impulso ao surgimento da Ordem dos Capuchinhos, e você poderá entrar no espírito que encheu os corações daqueles primeiros padres que, com todo o seu coração, quiseram viver o Evangelho seguindo o exemplo de São Francisco e de seus primeiros companheiros.

A Ordem dos Frades Menores Capuchinhos (OFM Cap) nasceu oficialmente em 3 de julho de 1528 com a Bula Religionis zelus do Papa Clemente VII , dirigida a Frei Ludovico Tenaglia de Fossombrone, depois que ele, junto com seu irmão carnal Fra Raffaele e outros irmãos da região de Marche, animado pelo desejo de recuperar a observância espiritual da Regra de São Francisco, haviam fugido nos anos anteriores de seus respectivos conventos.

Através deste santo anseio, eles se conectaram com a tendência sutil, mas continuamente presente na história da ordem franciscana, daqueles que desejavam retornar ao exemplo de São Francisco e de seus primeiros companheiros e à sua intenção de vida, como havia diso expressa não apenas na Regra, mas também no Testamento, ditado pelo Santo pouco antes de sua morte para mostrar claramente a seus frades como eles deveriam abordar as palavras da Regra. De fato, São Francisco disse em seu Testamento:

“A todos os meus frades, clérigos e leigos, ordeno firmemente, por obediência, que não insiram explicações na Regra ou nestas palavras dizendo: “É assim que devem ser entendidos”; mas como o Senhor me deu para dizer e escrever a Regra e estas palavras com simplicidade e pureza, assim você deve tentar entendê-las com simplicidade e sem comentários, e com santa operação observe-as até o fim”.

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Contra as próprias intenções de Francisco, instadas por vários ministros, o Papa Gregório IX com o Quo elongati de 1230 – isto é, apenas quatro anos após a morte do Santo – havia escrito que “pela longa familiaridade que o mesmo santo tinha conosco, conhecemos melhor sua intenção,” decretando que os frades não eram obrigados a observar as palavras do Testamento.

Já nos últimos anos da vida de Francisco, a Ordem, agora numerosa e poderosa, foi tentada a afastar-se da intuição radical de simplicidade da vida cristã de seu fundador, tanto que se diz que o próprio Santo, em sua cama em uma explosão de raiva, disse:

« Quem são estes que arrancaram das minhas mãos a minha religião e a dos frades? Se eu puder ir ao Capítulo Geral, mostrarei qual é a minha vontade “ e no Capítulo então ele disse: ” Irmãos, meus irmãos, Deus me chamou para o caminho da humildade e me mostrou o caminho da simplicidade. Portanto, não quero que você mencione outras regras, nem a de Santo Agostinho, nem a de São Bernardo ou a de São Bento. O Senhor me disse que queria isso: que eu fosse um ‘novo louco’ no mundo: e o Senhor não quer nos conduzir por outro caminho que não o desta ciência! Mas, por meio de seu próprio conhecimento e sabedoria, Deus o confundirá”.

No entanto, se, com a força de seu testemunho vivo, Francisco ainda mantinha a ordem nos trilhos que queria, com sua morte e a exclusão do Testamento, uma tensão perene penetrou na ordem franciscana entre aqueles que queriam viver segundo a pura intenção de São Francisco e reconectando-se com a simplicidade das origens , da vida dos primeiros companheiros, e aqueles que desejavam uma ordem pastoral mais equipada, e que, portanto, encontraram motivos para gozar das dispensas papais da pobreza, para ocupar cargos não menores, mas de prestígio, não para viver como peregrinos e estrangeiros, mas para ter as propriedades necessárias à vida e à ação apostólica (ainda que com fictio iuris de uso).

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Embora ao longo dos séculos a segunda linha tenha sido a que prevaleceu, a outra opção daqueles que queriam se ancorar na vida de Francisco e seus companheiros, em sua intenção, em seu desejo de uma observância não jurídica, mas espiritual da Regra (isto é, no Espírito do Senhor) nunca falhou; primeiro seus próprios companheiros, frei Bernardo, frei Egídio, frei Leone, frei Masseo e outros que, depois da morte de Francisco, viveram à margem da ordem, refugiando-se nas ermidas para guardar as memórias dos primórdios; esta herança foi depois arrecadada por frei Giovanni da Parma, frei Corrado da Offida, frei Ubertino da Casale, frei Angelo Clareno e outros (os chamados “espirituais”); do mesmo desejo nasceu a Observância no século XIV, com Frei Giovanni della Valle primeiro, Fra Gentile da Spoleto e depois Frei Paoluccio Trinci, que obteve do Ministro Geral a permissão para se retirar com alguns companheiros na ermida umbriana de Brogliano, onde desejaram viver a Regra de São Francisco sem as adaptações concedidas pelas cartas papais.

A experiência tomou conta e no final do século XIV havia cerca de vinte ermidas espalhadas entre a área de Rieti, Umbria e as Marches. A mesma Observância então no século XV, liderada pelas Quatro Colunas (fra Bernardino da Siena, frei Giovanni da Capestrano, frei Giacomo della Marca e frei Alberto da Sarteano), teria assumido posições diferentes em relação aos primórdios, ordenando outros rumos, em uma via intermediária que procurava aliar espírito e lei.

A partir da compreensão do papel desempenhado pelas ermidas, compreende-se o desejo de renascimento dos Capuchinhos no início do século XVI para levar uma vida eremítica , não devendo ele ser entendido como um anseio pela vida eremítica em sentido estrito, retraído e distante dos homens, mas como um estilo de vida que queria vincular-se à experiência primitiva de Francisco e de seus associados que continuaram a ocorrer de forma genuína nas ermidas.

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Ao final de um longo processo histórico na esteira dos espirituais, do Clareno e da Osservanza, com frei Ludovico da Fossombrone chegaremos à convicção de que não era possível viver verdadeiramente a intenção de Francisco permanecendo dentro de sua Ordem. A vida imposta pela estruturação da Ordem, em outras palavras, impossibilitava a re-apresentação do ideal franciscano em sua pureza. Portanto, a única alternativa possível para quem quisesse se referir a ele, era colocar-se fora dessa estrutura. Em suma, não era possível viver como Francisco permanecendo na Ordem Franciscana e, portanto, os frades que tinham esse desejo em seus corações aceitaram as consequências necessárias.

Desta persuasão nasceu a fuga de Fra Matteo da Bascio em janeiro de 1525 do convento dos Observantes em Montefalcone e no verão do mesmo ano a de Fra Ludovico e Fra Raffaele do convento de Annunziata di Fossombrone. Os três anos seguintes foram cheios de vicissitudes aventureiras (você as descobrirá durante a viagem passo a passo) que levaram Frei Ludovico a obter a bula papal de 3 de julho de 1528, a Religionis zelus forte, graças ao apoio decisivo da Duquesa de Camerino Caterina Cybo. Poucos anos depois de seu nascimento, apesar das repetidas tentativas de suprimir a reforma, a Ordem dos Capuchinhos teve uma expansão explosiva, tornando-se uma Ordem de milhares de frades espalhados por toda a Itália e logo além de suas fronteiras, graças à possibilidade de acolher em seu ventre outros franciscanos – e de fato eram muitos – animados por sua própria intenção.

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As raízes da reforma capuchinha, portanto, penetram profundamente, chegando até a vida de Francisco preservada na experiência eremita dos frades. O movimento da reforma capuchinha é a confirmação da atração endêmica da realidade franciscana pelo ideal primitivo, ou seja, pelo modelo de vida de São Francisco e seus companheiros, que foi transmitido pelas fontes inspiradas pelo mais íntimo dele, Irmão Leo, e da literatura dos espirituais.

No primeiro capítulo geral de 1535/6 em Sant’Eufemia (Roma),  foram promulgadas as primeiras Constituições, divididas em doze capítulos, que teriam moldado a vida da Ordem , com subsequentes ajustes insubstanciais, por mais de quatro séculos. Nas constituições de 1536 se dá mais importância ao espírito do que às normas dispositivas, em vista de um programa de perfeição animado pelo mais puro espírito franciscano, que se expressa na tensão ideal da busca pela mens de São Francisco.

A Regra é considerada a “medula do Evangelho”, um concentrado do suculento texto evangélico ao qual devemos dar observância espiritual. No capítulo VI das Constituições, afirma-se a renúncia oficial a todas as explicações da Regra, porque ela é em si muito clara: o Testamento é aceito como a única glosa.

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Mais tarde, os frades Capuchinhos também se fizeram conhecidos como fervorosos pregadores do Evangelho e servos compassivos dos doentes e sofredores de seu tempo (a descrição que Alessandro Manzoni faz deles em I promessi sposi permanece memorável). Em pouco tempo, aos pioneiros da reforma capuchinha se juntaram numerosos seguidores atraídos pela oração, pregação, austeridade, partilha e serviço aos pobres.

A reforma cresceu rapidamente e se espalhou por toda a Europa. Apenas dez anos depois dos primeiros passos, os frades eram cerca de 700, divididos em 12 províncias religiosas. Depois de cinquenta anos, havia 3.500 religiosos em 18 províncias e 300 conventos. Hoje os frades Capuchinhos são uma das maiores ordens religiosas do mundo e contam com mais de 10.000 frades espalhados por 5 continentes em 110 países.

Caro peregrino, para que você possa saborear mais profundamente a beleza desta jornada, escrevemos o romance histórico O espírito dos Capuchinhos que acompanhará seus passos. Com uma descrição muito aventureira e vívida, desenvolvendo o enredo passo a passo, o narrador que conversa com você o levará para dentro dos acontecimentos corajosos e turbulentos que marcaram o nascimento dos Capuchinhos. Com os seus próprios passos, você poderá caminhar na história que decidiu percorrer neste caminho. Boa peregrinação!

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